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Signs and Symptoms of Attention Deficit Disorder

Inattention

  1. often fails to give close attention to details or makes careless mistakes in schoolwork or work
  2. often has difficulty sustaining attention task or play activities
  3. often does not seem to listen when spoken to directly
  4. often does not follow through on instructions and fails to finish schoolwork, chores, or duties in the workplace (not due to oppositional behavior or failure to understand instructions)
  5. often has difficulty organizing tasks and activities
  6. often avoids, dislikes or is reluctant to engage in tasks that require sustained mental effort (homework)
  7. often loses things necessary for tasks or activities easily distracted by outside stimuli
  8. often forgetful in daily activities   

Hyperactivity - Impulsive

  1. often fidgets with hands or feet, squirms in seat
  2. often leaves seat in classroom or in situations in which remaining in seat is expected
  3. often runs about or climbs excessively in situations in which it is inappropriate (in adolescents or adults, may be limited to subjective feelings of restlessness.)
  4. often has difficulty playing or engaging in leisure activities quietly
  5. often "on the go" or often acts as if "driven by a motor"
  6. often talks excessively
  7. often blurts out answers before questions have been completed
  8. often has difficulty awaiting turn
  9. often interrupts or intrudes on others (e.g., butts into conversations or games)

ADHD combined type

Individual meets both sets of inattention and hyperactive/impulsive criteria.

To be diagnosed with ADHD, individuals must exhibit six of the nine characteristics in either or both DSM-IV categories listed above. In children and teenagers, the symptoms must be more frequent or severe than in other children the same age. In adults, the symptoms must affect the ability to function in daily life and persist from childhood. In addition, the behaviors must create significant difficulty in at least two areas of life, such as home, social settings, school, or work. Symptoms must be present for at least six months.

Evaluation

Determining if a child has ADHD is a multifaceted process. Many biological and psychological problems can contribute to symptoms similar to those exhibited by children with ADHD. For example, anxiety, depression and certain types of learning disabilities may cause similar symptoms.

There is no single test to diagnose ADHD. Consequently, a comprehensive evaluation is necessary to establish a diagnosis, rule out other causes and determine the presence or absence of co-existing conditions. Such an evaluation should include a clinical assessment of the individual's academic, social and emotional functioning and developmental level. A careful history should be taken from the parents, teachers and when appropriate, the child. Checklists for rating ADHD symptoms and ruling out other disabilities are often used by clinicians.

There are several types of professionals who can diagnose ADHD, including school psychologists, private psychologists, social workers, nurse practitioners, neurologists, psychiatrists and other medical doctors. Regardless of who does the evaluation, the use of the Diagnostic and Statistical Manual IV criteria is necessary. A medical exam by a physician is important and should include a thorough physical examination, including hearing and vision tests, to rule out other medical problems that may be causing symptoms similar to AD/HD. In rare cases, persons with ADHD also may have a thyroid dysfunction. Only medical doctors can prescribe medication if it is needed. Diagnosing ADHD in an adult requires an examination of childhood academic and behavioral history as well as reviewing current symptoms.

The above signs and symptoms are taken from the DSM (Diagnostic and Statistic Manual) IV that doctors use to diagnose ADD and other disorders. There are several types of ADD. Each type is based on specific criteria from some or all of the areas above, which can only be determined by your physician.

En-Espanol

Los Síntomas

Típicamente, los síntomas del TDAH surgen en la niñez temprana, a menos que estén asociados a algún tipo de daño cerebral más adelante en la vida. Algunos síntomas persisten hasta la adultez y pueden representar retos durante toda la vida. A pesar de que los criterios diagnósticos oficiales señalan que el inicio de los síntomas debe ocurrir antes de los siete años, los investigadores más destacados en el campo del TDAH argumentan que los criterios deben ser ampliados para incluir el inicio en cualquier momento durante la niñez.2 A continuación se resumen los criterios para los tres subtipos principales:

TDAH del tipo predominantemente inatento

  1. No logra prestar atención a los detalles o comete errores por descuido.
  2. Tiene dificultad para sostener la atención.
  3. Parece no escuchar.
  4. Tiene dificultad para seguir las instrucciones.
  5. Tiene dificultad con la organización.
  6. Evita o le disgustan las tareas que requieren esfuerzo mental sostenido.
  7. Pierde cosas.
  8. Se distrae fácilmente.
  9. Es olvidadizo en las actividades diarias.

TDAH del tipo predominantemente hiperactivo-impulsivo

  1. Juguetea con las manos o con los pies o se retuerce en la silla.
  2. Tiene dificultad para permanecer sentado.
  3. Corretea o se trepa excesivamente.
  4. Dificultad para involucrarse calladamente en las actividades.
  5. Actua como si estuviera impulsado por un motor.
  6. Habla excesivamente.
  7. Contesta abruptamente antes de que se completen las preguntas.
  8. Dificultad para esperar o tomar turnos.
  9. Interrumpe o se entromente en lo que otros están haciendo.

TDAH del tipo combinado

La persona cumple los criterios de ambos grupos de síntomas, los de inatención y los de hiperactividad/impulsividad.

Para ser diagnosticado con el TDAH, la persona debe presentar seis de las nueve características en alguna o en ambas categorías del DSM-IV que se mencionaron anteriormente. En los niños y en los adolescentes, los síntomas deben ser más frecuentes o severos que en otros niños de la misma edad. En los adultos, los síntomas deben afectar la habilidad para funcionar en el diario vivir y deben persistir desde la niñez. Además, las conductas deben crear una dificultad significativa en al menos dos áreas de la vida, tales como el hogar, los ambientes sociales, la escuela o el trabajo. Los síntomas deben estar presentes al menos durante seis meses.

La Evaluación

El determinar si un niño presenta el TDAH es un proceso de múltiples facetas. Muchos problemas biológicos y psicológicos pueden contribuir a síntomas que son similares a aquellos que exhiben los niños con el TDAH. Por ejemplo, la ansiedad, la depresión y ciertos tipos de problemas en el aprendizaje pueden causar síntomas similares.

No hay una sola prueba que diagnostique el TDAH. Por consiguiente, se necesita una evaluación abarcadora para establecer el diagnóstico, para rechazar otras causas y para determinar la presencia o ausencia de condiciones coexistentes. Tal evaluación debe incluir una avaluación clínica del funcionamiento y nivel de desarrollo del individuo en el área académica, social y emocional. Se debe obtener un historial cuidadoso de los padres, de los maestros y, cuando sea apropiado, del propio niño. Frecuentemente, los clínicos usan hojas de cotejo para evaluar los síntomas del TDAH y para descartar otras incapacidades.

Hay varios tipos de profesionales que pueden diagnosticar el TDAH, incluyendo el psicólogo escolar, el psicólogo privado, los trabajadores sociales, los neurólogos, los psiquiatras y otros médicos. Aparte de quién haga la evaluación, es necesario el uso los criterios del Manual Diagnóstico y Estadístico IV (DSM-IV, por sus siglas en inglés). Es importante realizar un examen médico y el mismo debe incluir un examen físico completo, que incluya pruebas de audición y de visión, para descartar otros problemas médicos que puedan estar causando síntomas similares al TDAH. En casos excepcionales, las personas con el TDAH también pueden tener disfunción tiroidea. Sólo los médicos pueden prescribir medicación si es necesario. Diagnosticar el TDAH en un adulto requiere un examen del historial académico y de conducta en la niñez, así como una revisión de los síntomas

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